健康知識

破除迷思系列:狗狗也會老年癡呆?|專業獸醫—吳展祥

2019-09-26
星辰動物醫院
吳展祥 獸醫師
照顧毛孩是我每天要做的事,並時常保持好的心情
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家中也有老狗狗的你,
試想一下,最近狗狗是否曾出現以下行為:
不停地繞圈圈、鑽進狹窄的地方、
長時間面對牆壁、歪著頭走路…等。
其實,狗貓患上「老年癡呆」的機率遠遠超過你的想像。


當狗狗開始步入老年,
生活又較一成不變時,
就容易成為「失智症」的高風險群。

如果狗狗出現學習能力下降、記憶力不佳等行為時,
很多毛爸媽可能會認為牠只是單純的「老了」,
因而忽略了其實狗狗正邁向無法復原的老年疾病—
認知障礙症候群

只是老了?犬貓的認知障礙症候群

犬貓的老年失智,
正式診斷名稱為「認知障礙症候群」
(Cognitive dysfunction syndrome,CDS)

是一種高齡犬貓的行為疾病,
由於腦神經逐漸退化、壞死
導致犬貓的認知和反應能力也逐漸失常
類似人類的老年癡呆症

一般來說,
狗狗超過7歲,貓咪超過11歲
便開始進入認知障礙症候群發作的年齡了。
初期並不會有顯著的生理症狀,
主要會反映在行為和情緒的轉變
需要毛爸媽細心觀察才會發覺。

目前發病原因仍在研究階段,
需要釐清的部分還很多,
因老化導致腦細胞受損是可能原因之一;
另一方面,從許多獸醫師臨床治療經驗中也會發現,
當犬貓的生活型態過於規律、單調而缺乏刺激時,
罹患的機會也相對提高。

對抗失智症!從保持狗狗的赤子之心開始

認知障礙症候群雖是不可逆的疾病,
但也不是老齡犬都一定會發病,
保持活力豐富的生活內容,
維持好與狗狗之間的互動,
就有機會讓狗狗遠離此疾病喔!

活到老、學到老
無論狗狗年齡多大,
持續教牠新的指令或動作,
即使動作比較慢、花費時間比較長也沒關係,
重要的是「持續不斷」以刺激腦細胞運作。

適當的外出活動
所謂活動,就是「活著就要動」,
只要在狗狗身體狀況範圍內,
出門走走、吹吹風、看看路上行人或車子,
這些都對狗狗的腦部刺激有幫助。

益智玩具動動腦
市面上有賣一些狗狗益智玩具
可以在裡頭塞入狗狗喜歡的零食,
除了能讓狗狗為了吃零食而動腦,
也能讓狗狗在毛爸媽上班時打發時間用。

肢體接觸不可少
肌膚接觸對腦神經來說也是重要的刺激來源,
所以可以時不時摸摸狗狗、抱抱牠、幫牠梳梳毛。

多吃抗氧化物
生活中的一些氧化傷害
也可能是促成CDS發生的原因之一。
抗氧化物能夠清除自由基
防止細胞遭受到自由基的傷害
甚至達到抗老的效果
在疾病的預防上無異是一大助力。

目前被公認最有效的抗氧化物包括:
維他命A、C、E、類胡蘿蔔素、
SOD、硫辛酸、Q10、硒等。
這些營養素都能在食物中找到,
如:藍莓、青花菜、南瓜、奇亞籽、沙丁魚等,
都是天然的抗氧化物!

※延伸閱讀:熟齡狗狗的鮮食烹調指南

雖然CDS是早就存在的疾病,
但過去毛爸媽僅會認為「因為牠老了」;
直到近年來動物醫療技術的進步,
拉長犬貓的平均年齡,
這個疾病才逐漸受到關注。

必須了解:認知障礙症候群無法痊癒,
而且常常會出現沒有意義的莫名行動。

如果家中狗寶貝已經出現此病症,
請仔細思考從今以後應該如何跟牠一起生活、
幫助牠維持良好的生活品質,
而不是選擇拋棄喔!


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