「求求你別再吃毛線了!」解析貓咪異食癖|PetTalk愛寵健康談

2018-04-23
全國動物醫院—北全分院
洪奇正 獸醫師
遠赴外地進修,只為幫寵物醫療注入一劑強心針!
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「嚓~嚓~嚓~~~」什麼!又被我抓到喵皇再吃塑膠袋了!

10位養貓的奴才裡面大概就有5位可以理解家中喵皇愛吃「奇怪東西」的苦惱。
除了無法理解為什麼貓咪會有這種行為之外,更擔心貓咪把這些東西吃下去後會不會怎麼樣啊!!!

異食癖容易發生在什麼年紀的貓身上?

異食癖(PICA)指的是「吃入各種不可食用的物品」的行為。

有些貓咪吃的是與羊毛相似的物品,稱為羊毛吸允(Wool-sucking),通常是不到三個月或是更年幼的小貓因提早離乳,或是被迫忽然斷奶,而使牠們尋求吸允毛料、襪子、鞋帶或其他同伴的尾巴和耳朵等類似物質,以達到安慰的效果。
正常小貓在成長的過程中會漸漸淡忘吸允行為,原因是對外在環境的興趣增加;但是當環境有壓力或衝突時,還是有可能會藉由模糊記憶中的行為來尋求安慰。但也有少數貓咪會保留這個特殊習慣,進階演變成難以遏除的「異食癖」。

造成貓咪異食癖的原因

異食癖的原因目前並無證實,但有多種說法:

1、基因遺傳:某些特定品種的貓可能是異食癖的好發品種。據統計發現:擁有異食癖的貓咪中,暹羅貓緬因貓這兩種品種有較高機率出現異食癖的習慣。

2、疾病問題:某些疾病或是腦部問題也可能引起動物行為的改變而亂吃東西。

3、缺乏某些營養:部分獸醫師和行為師認為若貓咪體內缺乏纖維素或礦物質時,牠們會開始尋找並吃下非食用但含有纖維素或礦物質的毛料。
而有些剛斷奶的小貓在第一次接觸貓砂時可能會有「舔食」行為。部分有機的生物降解型貓砂比較不會對貓咪造成傷害,但凝結型的礦砂可能含有讓貓咪脫水或產生呼吸道問題的成分,因此建議小貓時期盡量避免使用無法分解的凝結型礦砂
然而,如果是成貓忽然開始吃礦砂,就要特別注意貓咪可能有其他潛在問題,最好立刻帶貓咪去找獸醫師討論。

4、無聊或精神壓抑:當環境緊迫時,有些貓會出現異食的行為來尋求安慰;或是貓咪精力過於旺盛卻沒有獲得適當的抒發,或是飼主的注意力時,貓咪就會藉由亂咬東西來吸引注意力。

異食癖會對貓咪造成的危險

許多有異食癖的貓咪選擇吞食的材質無法被消化分解,如橡膠、木頭、羽毛、塑膠、紙、厚紙板等。狀況輕微時是造成嘔吐、腹瀉,嚴重時則可能有中毒及腸道阻塞的風險,最終只能以手術的方式取出。

如果你家的喵皇有異食癖,必須時常監控並注意牠的腸道是否有阻塞的徵兆:嘔吐、腹瀉、便秘、精神不振等。

可以怎麼改善貓咪的異食癖

當貓咪出現異食癖行為時,請記得先和獸醫師討論可能的成因,做適當的血液和影像檢查,排除疾病造成的原因後再做適當的處置,才能真的達到幫助貓咪解決異食的問題喔!

一、讓貓咪討厭那個東西
並不是所有異食癖都會上癮,對某些僅僅是為了好玩而嚼食異物的貓咪,在牠們慣常選定的物品上塗上胺類精油、苦蘋果噴劑來防止貓咪去咬物品。

二、增加環境豐富度
有異食癖的貓,通常也有著受到約束的生活方式,例如:住在完全封閉的室內、或者對壓力特別敏感。「最理想」的解決方法是讓牠們能自由的進出室內外;但假如此方法不被允許,也可以試試搭建一個私密的貓咪專屬小花園或戶外圍籬圈

三、調節飲食
雖然沒有正式報告證實增加食物中的纖維量可以有效改善異食問題,但在許多臨床案例中確實有所改善。南瓜是富含纖維的食物,且大多數的貓咪都可以接受它的味道,可以偶爾把煮熟的南瓜加在貓食裡;但也要避免吃過多而引起腸道不適。

四、給予可以讓貓咪啃咬的物品或玩具
餵食器玩具是不錯的選擇,除了可以消耗貓咪精力也可以增加貓咪舔咬物品的頻率。或是種植一些貓咪可以咬食的綠色植物,如黑麥、燕麥、小麥草、薄荷等,這些植物種子都可在寵物店買到。
*注意:請不要去野外亂摘草回來給貓咪吃。

五、找出可能的潛在壓迫並消除
任何環境的改變,包括人、事、物的減少或增加都可能是壓迫的來源之一,找出後盡可能排除壓迫的存在;可以給貓咪一個高架平台,由高處俯瞰家中事物會帶給貓咪安全感;並且提供安心的餵食和如廁環境。

六、移除危險物品和植物
如果試過以上多種方式還是無法改善異食的習慣,最直接的解決之道就是不讓貓咪有機會接觸那些物品。包括有些植物對於貓咪有腹瀉甚至致命的風險,如:百合花、鬱金香、菊花等,都應避免出現在有異食癖貓咪的環境中。

已經對貓咪的異食癖束手無策...怎麼辦?

每隻貓都是不同的個體,因此也會出現以上方法都不適用的情形,這時爸媽們應該和獸醫師討論出最合適家中貓咪的方法;或是尋求專業的動物行為學家,他們會深入了解貓咪的生活狀態,並告訴你如何減少環境中的壓力源,並在行為治療上給予建議。

一旦發現貓咪有異常,而且是接連好幾天,其實就該快速尋求獸醫師協助,千萬別因拖延而導致更嚴重的後果。相信在每位無怨無悔的鏟屎官的照顧下,每隻喵皇都可以健康成長唷!


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