2021-05-31.觀看 4.0k

牠與我共度的青春—毛孩即將步入老年,毛爸媽你們準備好了嗎?|專業獸醫—何宜宣

何宜宣 獸醫師 PetTalk愛寵團隊
國立台灣大學獸醫學碩士生 台大動物醫院 實習獸醫師 亞馬森動物醫院 獸醫師 星辰動物醫院 獸醫師 禮來藥品技術業務代表 大江生醫 技術獸醫師 Gogo course 平台講師 東亞獸醫聯合研討會 台北市獸醫師公會研討會 小動物內科協會研討會 經營Facebook粉專:Dr.Kelly
PetTalk愛寵團隊
國立台灣大學獸醫學碩士生(專攻腫瘤醫學)
何宜宣PETZZO慢性腎臟病心臟病失智認知障礙症候群癌症寵物保險腫瘤PetTalk關節炎毛孩老貓老狗寵物疾病獸醫寵物

希望毛孩活得更久、更健康是所有毛爸媽衷心期望的事,而託現代醫學的進步及社會型態改變的福,現在毛孩也和人類一樣越活越久,平均壽命延長許多,常常可以聽到10幾歲依然活蹦亂跳的狗狗和貓咪;「毛孩是家人」的觀念也越來越深植,所得到的照護也越來越完善。

但,只要年紀大了,動物器官等功能一定會逐漸出現漸進及不可逆的退化,也就需要特別注意與照顧。

PetTalk團隊本次採訪何宜宣獸醫師,何醫師本身也有經營Facebook粉專【Dr. Kelly】,主要也是分享寵物知識給飼主們;這次針對家有老毛孩的家庭說明需要注意的疾病和事項,並提供可以幫助毛爸媽的工具;重點在於正視毛孩老化的症狀,並用正向、積極的態度去面對牠的老年化唷!

狗狗跟貓咪的算法不太一樣,狗狗也會因為體型不同而有些許差異。

狗狗的1歲大約是人類的7歲;一般來說,大型犬(哈士奇、拉布拉多)超過7歲我們就會認為牠開始邁入老年,而中型犬(柯基、柴犬)約8、9歲,小型犬(吉娃娃、馬爾濟斯)約10、11歲才會開始邁入老年。

貓咪的算法相對比較複雜,但如果要取一個平均值,貓咪的1歲也略等同人類的7歲,7~10歲開始是熟齡期,所以普遍獸醫師會以超過10歲(約人類的56歲)做為貓咪進入老年期的年齡基準。

一開始我們可以從外表直接觀察到的變化,大概有4種:

1. 毛髮:會變得比以前粗糙;如果原本是深色毛髮的犬貓,也會陸續看到一些白化的毛髮(跟人類長白頭髮一樣)。
2. 眼睛:會變得比較白濁、沒那麼黑嚕嚕,尤其很多狗狗到老年都有白內障的問題,不過也有可能是老化造成的水晶體混濁—核硬化,兩者必須經由獸醫師做進一步檢查才能確認。
3. 反應:年紀漸長的犬貓,牠們的反應可能也不像以前那麼靈敏,可能以前輕輕叫牠就有反應,現在可能音量要比較大聲、甚至要到牠面前叫牠才會發現;或是會變得比較固執,對於想做的事可能會有莫名的堅持(比方說散步的時候執意要往牠想走的地方)。
4. 牙齒:年紀比較大的犬貓容易有牙齒鬆動、牙結石等等的問題。
5. 其他:有些老年狗狗身上也會長出一顆顆的乳突肉瘤(像小顆的息肉)。

相較於狗狗,貓咪就真的比較難觀察到老化現象,所以建議最好還是定期帶犬貓做健檢,讓獸醫師幫忙檢查及看血檢數值變化,比較安心些。

1. 心臟病
任何犬貓都可能發生,不過有一些品種犬會隨著年齡增長更容易發病,舉例來說:純種小型犬老年時容易得到瓣膜性心臟病,純種大型犬老年時容易得到擴張性心肌病,就需要特別注意;而貓咪則不分品種,比較常見的是肥厚性心肌病。
還有一個很重要、但容易被大家忽略的就是「心絲蟲引起的心臟病」,犬貓都可能發生,比較常見於狗狗,是一個不易治療的疾病;而且曾經感染過心絲蟲的犬貓,因為心臟受過傷害,晚年也比一般犬貓容易引發心臟相關問題,所以定期給予預防心絲蟲藥物是很重要的!
▍常見的症狀:咳嗽、容易喘、體力下降、很激動或興奮的時候可能會忽然昏倒。

2. 關節炎
關節炎發生的原因大多是因為兩根骨頭(關節處)長期互相摩擦,導致中間軟骨的部分越摩越少,最後因為壓迫久了而發炎。以發生的年齡比例來看,年輕的犬貓大約2成,超過10歲的犬貓則有8成以上都有關節問題。
其他常見的誘發原因還有「肥胖」、「肌肉量不足」、「外來傷害引起」。
▍常見的症狀:跛行(一隻腳抬起來、不願意放下走路)、關節處腫起(大多需要實際觸摸才觀察的出來);貓咪則是觀察牠最近是不是都不太想跳到沙發或櫃子上,進貓砂盆時、後腳一直遲遲不肯跨進去,或是一直舔腳踝或膝蓋等這些有關節連結的地方。

3. 慢性腎臟病
犬貓都會發生,但貓咪罹患的機率比狗狗更多。發生的原因有可能是遺傳,或是後天引起的,比方說水喝的太少(含氮廢物無法好好地被排出腎臟)、吃到有毒的東西(洋蔥、巧克力、有些植物對牠們來說也是有毒的)、血液灌流量不足等等。
雖然腎臟病很棘手,但現在的醫療技術也已經發展出能夠早期檢測出腎臟病的工具,叫做SDMA,它可以在腎功能喪失25%功能的時候就檢測出來。
▍常見的症狀:多渴、多尿,到後期體態會越來越瘦、口中出現類似尿液的臭味。

4. 腫瘤(癌症)
很多飼主可能不知道腫瘤也是導致犬貓死亡的十大死因之一,最苦惱的是很難找出真正誘發腫瘤的因子,有些可能是遺傳、有些是跟賀爾蒙有關(如乳腺瘤、睪丸瘤,較容易發生在沒有節育的犬貓身上)、有些可能是受到後天刺激;像最新的文獻中有證實「二手菸」是導致貓腸胃道淋巴瘤的罪魁禍首之一。
腫瘤的治療方式取決於「腫瘤的類型」及「發展的病程」,最常見的為外科摘除,但如果腫瘤已經長到內臟附近、或是因為多發生長而很難切乾淨,我們就會考量採用內科治療的方式,像是化療、放療;當然也可以合併治療,比方說先以外科的方式減少腫瘤的體積,再用內科的方式把剩下的癌細胞清除。
▍常見的症狀:精神很差、沒有食慾、身上某處有突出一塊。

5. 認知功能障礙症候群(俗稱失智)
與神經系統的退化有關,類似人類的老年癡呆症,通常超過10歲的狗狗比較容易有認知功能障礙的問題,而品種犬也比米克斯容易罹患。
初期並不會有顯著的生理症狀,主要會反映在行為和情緒上的轉變:一開始可能會發現牠逐漸喪失一些學習技能及聽指令的能力,或是喪失方向感而在家中到處走來走去;再嚴重一點就是會亂大小便,或是忘記以前認識的人事物。
▍常見的症狀:反應越來越遲鈍、學習能力下降、漫無目的遊走、開始會兇以前認識的人。

可以分成「健康的犬貓」和「生病的犬貓」兩種狀況:

健康的犬貓
通常我們會建議超過7、8歲的熟齡犬貓,一年至少做一次健康檢查;超過10歲後就建議一年兩次。
基本的檢查項目有:理學檢查(聽診/觸診)、血液學檢查、血液生化檢查。視每間動物醫院的收費,約莫是1,900-2,800元/式
如果要再做更詳細的檢查,我們也會建議飼主可以選擇做早期心臟病或早期腎臟病的檢測,個別價格約1,000-1,600元/式;或是基本影像學(X光)檢查,主要是為早期發現腫瘤、泌尿道結石或關節炎等等,價格約500-800元/片,但通常我們會掃兩片:正躺和側躺各一。
如果要做到最完整的檢查,就是再加上超音波,但價格落差就蠻大的,主要取決於引進的機器設計和獸醫師的技術,所以照一次費用2,000-10,000元都有可能。

生病的犬貓
那我們就以一隻「罹患心臟病的小型犬」來舉例好了。
除了需要固定回診外,由於心臟病的藥物只能夠緩解心臟病的狀況,並不能治癒,所以每週都要固定拿藥、不能停藥,必須一直吃到最後。費用約600-1,000元/週,意即3,600-5,000元/月
如果發現的病情有加重的跡象,我們會掃心臟超音波去觀察心臟的狀況及變化,費用約6,000-10,000元;如果心臟病忽然快速惡化、或是因為肺水腫導致肺部感染而難以呼吸時,我們就會強制讓牠住氧氣房(24H供氧的病房)治療觀察,因為是重症加護,所以費用有可能500-1,000元/時

現在網路上也都可以查到動物醫院的收費標準,只要輸入「地區」(ex:台北市)「動物醫院」和「收費標準」等關鍵字就可以了。

我們以獸醫師上述舉例的「罹患心臟病」的小型犬,同一時間照了心臟超音波及氧氣房住院一天觀察;試算如果投保明台寵物險的「方案 2 補償 80%」,可以獲得多少理賠金額。

透過寵物保險,一次就可以省下 8,000 元的醫療費!

另外,明台寵物險的保戶還可以使用 PETZZO APP 快速申請理賠,透過 PETZZO APP 特別的「一鍵理賠」功能,讓毛爸媽只要輕鬆點選手機就可以完成整個申請流程,並且在三日內就獲得部分理賠金。

建議在毛孩步入老年前多多利用寵物保險來減輕醫療費用負擔,只要在8歲半前投保,每年都可續保,年齡無上限喔。

建議生活環境不要有太多變化,比方說狗狗的視力及反應每況愈下,如果這時候改變家中的擺設或佈局,狗狗很有可能走一走會撞到傢俱或跌倒受傷。

由於大部分的毛孩可能多少有關節問題,所以可以在牠們常待的地方放地毯或巧拼作為緩衝,或是寵物專用的小階梯,避免牠們需要跳上跳下。

因為毛孩很有可能各個功能都開始退化,要對牠更有耐心、更溫柔一點,也不要從後面拍牠,因為牠可能不知道你在後面,忽然拍牠會讓牠嚇到。

最後,定期量體重非常重要!這是很多飼主會忽略的事情。在診間最常聽到飼主對我們講的其中一句話就是:「為什麼我家孩子忽然變這麼瘦?」,但目前還沒有疾病會讓動物在一兩天內迅速消瘦。通常4-5kg貓瘦1kg,相當於一位75kg的人體重掉到55kg,落差其實是非常大的。

我認為一定要養成定期帶毛孩做健檢的觀念,才能夠早期發現、早期診斷、早期治療。最後,只要在毛孩離開前的每分每秒,飼主都有盡心盡力地想給予牠們最好的照顧和治療,就要學著慢慢去釋懷,明白每個生命都有走到終點的一天,也期待未來有緣牠會繼續來當自己的孩子!

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