2022-10-31.觀看 7.6k

獸醫師談長照保健:做好這些事,別讓老毛孩的健康出現遺憾|專業獸醫師—王聲文

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王聲文 獸醫師 康寧動物醫院
現任 康寧動物醫院院長
現任 寵樂動物醫院顧問
屏東科技大學獸醫系學士
寵樂健康照護體系創辦人


「回想起以前最喜歡跟毛寶貝玩『你丟我撿』的遊戲,牠也最喜歡睜著圓圓亮亮的眼睛時時刻刻關注著我的一舉一動;如今好幾年過去了,雖然牠的外表還是跟以前一樣可愛,但現在牠不再叼著最愛的球球找我玩,向來在定點尿尿的牠最近失誤也越來越多,甚至常常站不穩撞到東西、兩顆眼珠也越來越灰白、不像以往那麼炯炯有神…」這些情景,你們是不是也覺得很熟悉呢?

以往只要看到12、13歲的毛孩就會被認為是「狗瑞」和「貓瑞」,如今毛孩活到16、17歲、甚至上看20歲都已成為常態。這都要歸功於現在多數毛爸媽的飼養觀念提升、用心照顧,以及小動物醫療進步的成果。不過一旦步入熟齡(約7歲)後,動物的器官機能還是會漸漸出現不可逆的退化,最常見的狀況就是胃腸道機能下降,除了會導致吸收變差、消化變慢、胃口不好等現象外,腸道的菌叢也容易被破壞,優質的蛋白質就無法被吸收轉換成胺基酸,以供身體所需,這些也會間接導致身體的肌肉減少與體力衰退;這些說不出口的「痛」都讓毛孩出現許多「心有餘而力不足」的表現。也許牠很想走到你面前跟你討摸摸,但現在肌肉變少、關節會痛、連站起來都很吃力,牠只能趴在原地、期待你可以主動走過去摸摸牠,和幫助牠減緩身體正在承受著那些說不出的痛…

生理上的問題或許可以透過醫療和保健達到延緩或改善的效果,但心理層面必須要靠毛爸媽的陪伴與耐心。因為,對熟齡毛孩來說,最希望的就是毛爸媽能察覺牠們的問題及需求,以及多花些時間陪伴牠,讓牠能夠快樂安心的度過餘生的每一天。

隨著毛孩壽命越來越長,毛孩長照議題也成為現代小動物醫學裡重要的一環。位於台北市的「寵樂動物醫院」是第一家專為超過7歲以上犬貓打造的動物醫院,從專業醫療、健康管理、長照安養、寵物身心靈,建置最先進新式環境與醫護設備。本次PetTalk團隊特別專訪寵樂動物醫院創辦人—王聲文獸醫師,從犬貓的「生理及心理」去探討「如何給予熟齡毛孩全方位的照顧」。

執業這麼多年,看過太多動物的生老病死。幼犬幼貓著重在預防注射、營養攝取以及行為教育,成年後的動物需要注意運動量是否充足以及容易因長期飲食和生活習慣而引發的內科疾病,而老年則要注意器官老化所產生的問題,這些都是在動物不同的生命階段裡要面臨的事情。寵樂與其他動物醫院最大的不同點,就是我們著重於老齡毛孩的長照規劃,並以全科式專為毛孩身心靈療法的規格,提供全方位的醫療及照護建議。

舉例來說,我們醫院有一隻拉布拉多因為年長而逐漸不良於行,加上住家沒有電梯,牠的兩位飼主只好每天抱牠下樓散步如廁、回家後再把抱牠上樓;結果女飼主因此不小心摔斷手臂,便來到寵樂請我們幫忙。另一隻狗狗的狀況更嚴重,由於下半身癱瘓,無法自行大小便,也必須依賴別人餵食,當牠有需求卻剛好沒人在家時牠就會哀鳴,吵得鄰居都來抗議,飼主最後也是來請我們協助…其實還有很多很多的案例。畢竟人類會隨著年歲衰老而逐漸失去生活本能,毛孩又何嘗不是?牠們比我們有更多「說不出的痛」。

雖然在處於生命的尾端,有些事情或許已成定局,就像前面提到的兩隻狗狗案例;但我們可以幫助牠們過得更好、減緩牠們的疼痛和不安全感。所以我常說,面對熟齡毛孩,就像照顧老年人一樣,需要用心、細心地呵護。

因為動物身上所有器官都會有因為老化而產生的疾病問題,所以我們可以從「腦」開始往下列舉:


就像人類老了可能會罹患阿爾海默症(老年癡呆),狗狗進入老年後也可能會罹患「認知障礙症候群」,俗稱狗狗的失智症。這是因為狗狗的腦神經細胞逐漸壞死,導致牠的認知、反應功能無法正常運作,進而影響到行為及身心。
主要的臨床症狀為:對熟悉的指令、敏感的氣味、喜愛的食物和聲音都沒有反應;出現定向障礙(不停繞圈圈、來回踱步、躲在門後、對著牆壁發呆等);不在定點大小便;大部份時間都在睡覺、變得容易焦慮。
因為這個疾病無法治癒,所以「如何預防」、「及早發現」、「如何延緩」就變得非常重要。

心臟
由於自由基長期累積在體內,導致細胞的損傷及慢性發炎,心臟也會逐漸老化;有些品種因為先天基因的關係,更容易罹患心血管疾病。
以狗狗來說,「慢性瓣膜性心臟病」是最常見的退化性或老年性心臟病,約75-80%的病例都是;四個瓣膜中又以「二尖瓣」最容易發生退化或變形。
以貓咪來說,最容易發作的是「肥厚性心肌病」,心肌因為增厚導致心臟無法正常舒張,心輸出受到阻礙就容易引發心臟衰竭。
當毛孩出現咳嗽(特別在夜晚或是清晨)、呼吸困難、越來越懶得動、嗜睡、突發性的昏厥、食慾降低、體重莫名增重或是減輕等現象時,都要趕快帶毛孩到動物醫院做完整檢查!

消化系統
大家應該都聽過「腸胃老,人就老」的說法吧!消化系統其實不只腸胃道,而是從食道、胃、小腸、大腸、肝臟、膽囊、胰臟等等都屬於消化系統,負責營養吸收和代謝。不論是人還是動物,老了之後都容易出現「腸胃蠕動變慢」、「菌叢失衡」的問題,導致消化不良的症狀(軟便、泥便、便祕、脹氣、嘔吐)反覆、持續地發作,嚴重影響營養吸收。
很多人常常將腸胃問題當作是老毛病,如果沒有好好調理,當身體長時間無法有效吸收營養時,很多老化問題都會一一浮現,其他機能甚至會退化的更快。
很多飼主會跟我們說:「我看牠還是有吃飯呀,應該沒有很嚴重吧」。其實,毛孩雖然吃得下,但會發現牠越吃越少,最後逐漸變得不喜歡吃東西,這就是因為腸胃的蠕動開始變化;就算有進食,隔天也未必有排便,消化過程變慢,最後變得無力。唯有消化功能改善了,便秘也獲得改善,食慾才會跟著變好;食慾好、體力好、精神好,毛孩自然而然也會覺得舒服很多。

骨關節
不只有常見的退化性關節炎,骨關節問題還會牽涉到「褥瘡」的問題。褥瘡指的是骨頭較突出、脂肪較少的皮膚處,由於長期壓迫導致血流阻礙,而造成的潰瘍或壞死;當狗狗因為關節炎問題而長期久趴、久臥時,就容易併發褥瘡。

通常可從一些外觀或行為跡象來判斷,像是皮膚變得比較乾燥或缺乏彈性、臉部嘴部周圍毛色逐漸變白、聽力衰退導致聽不到你發號的施令、眼球晶體變得混濁和視力減退、身體顯得無力越來越不愛動,甚至是罹患認知功能障礙、漸漸認不得主人或認不得環境,脾氣也變得比較敏感焦慮等等,這些都可能反應著牠正在承受器官退化所帶來的健康問題。

一般界定犬貓的「熟齡」是7歲,不過老化速度會因為每隻毛孩的品種、飼養方式、體質而不同;舉例來說,大型犬進入熟齡和老齡的時間就比中小型犬來的早,大概5、6歲就要開始注意。

雖然寵樂是專門幫助毛孩安養、長照的動物醫院,但我們其實一直都在向飼主灌輸一個觀念:治療只是疾病後期協助的一個方式,但「預防」永遠是最重要的!我們現在也發現一個現象,只要做到這3件事,就能大大提升毛孩在老年階段的健康:維持牠的腸胃道健康、盡量預防牠罹患認知障礙症候群、維持牠良好的行動力。

由於大部分的器官都被包在身體裡面看不到,就只能透過「定期健康檢查」去掌握它們的狀況、觀察它們是否有變化,例如當腸胃道功能衰退導致吸收消化及代謝不好,這時也會連帶影響到整體免疫力,除了需要從醫療和飲食來協助腸道功能外,也可以適量的補充保健品,比方說「益生菌」。

其實很多毛孩在7、8歲就已經有退化變老的徵兆,只是很多飼主可能因為忙碌而忽略,或認為只要不嚴重都不需要特別關注而延誤治療、或讓問題逐漸變得更嚴重;許多看似健康活力十足甚少生病的毛孩,往往讓毛爸媽誤以為牠很健康,直到發生一次嚴重的疾病後,毛爸媽才會真正意識到了毛孩已年老的事實。

很多人會覺得「益生菌跟老化有什麼關係?」但你聽過「腸胃是第二個大腦」這句話嗎?腸道中的微生物種群對動物的身心健康有很重要的影響,因為腸道菌叢生態的組成和腸胃道狀態息息相關。當菌叢維持平衡時,可以保護動物免於有害的發炎反應;但隨著年紀增長,腸道菌相會因為飲食、生活習慣的個別差異,出現極大的變化,就會造成體內發炎、加速老化;再加上大部分的免疫細胞都生活在腸道中,因此腸道健康對提升動物免疫力、抵禦疾病非常重要。這也解釋了為什麼當腸胃發生問題時,動物就會出現大大小小的疾病,小至便秘、拉肚子,大至內分泌失調、免疫力驟降,身體不舒服當然也會連帶影響心情。所以我們在幫老齡犬貓的規劃照護計畫時,也會適度的給予一些益生菌作為輔助療法。

最近市面上新推出一款「針對7歲以上老年照護的益生菌」—【銀養奇毛子】,而我們的診所也有在使用。主要是裡面添加了一種很有趣的新科技的菌株「副桿酪乳酸菌PS23™(Lactobacillus paracasei PS23™)」。

這個成分經過動物實驗,能幫助調節腸道多胜肽激素─飢餓素,並透過「菌─腸─腦軸」增加神經滋養因子(或許是防止認知障礙症候群發生的一項機制)、提高腦內的抗氧化酵素。

從動物實驗的結果來看:食用PS23™的實驗鼠,牠們大腦中的海馬迴、多巴胺與血清素濃度比沒有食用的實驗鼠來得高;由於人會失智、毛孩會出現認知障礙都是因為海馬迴的退化,會導致記憶力衰退及方向知覺的喪失。也透過將實驗鼠放置在「水迷宮」中,食用PS23™的實驗鼠表現也更好。換句話來說,PS23™可以幫助記憶與認知能力。

此外,動物老了最怕牠的「肌肉減少」,缺乏肌肉的毛孩精神會變差,同時也沒有足夠的免疫力對抗外界病原,就容易「三天一小病、五天一大病」;而擁有足夠的肌肉,可以為身體提供充足的保護、維持良好的新陳代謝,然而合成肌肉纖維需要的葉酸、維生素B2、B12、胺基酸等營養素,需要腸道菌叢的幫助,因此最新的論點是「腸道菌叢與肌少症的發生有關」。
而另一項動物實驗也顯示:食用PS23™的實驗鼠,牠們的身體肌肉及握力試驗都比沒有食用的實驗鼠來得多很多,也表示PS23™對於老化所引起的肌肉下降,以及肌肉能量的生成都有明顯的影響。也經過報告指出能大幅改善實驗鼠的免疫功能。

PS23™的這幾項實驗,除了證明了這種「新型態菌株」對於熟齡動物的體質照護有幫助外,也很大程度證明了「腸道健康真的跟動物的老年問題有非常直接的關聯性」。

其實綜觀以上的討論,會發現毛孩的疾病狀況、生老病死其實跟人類很像,等於是把人的一生縮短在這十幾年裡。以年齡換算來看:犬貓的1歲等於我們7歲,一旦過了7歲便開始進入熟齡階段(大型犬又更早,約5歲就會開始老化)。毛孩在步入熟齡期後,經過一、兩個月得的健康轉變都很大,不論是慢性病,還是日常小毛病,及早預防、及早發現和及早治療,都是能讓毛孩晚年過得更舒適、更健康的重點。

當然是啊!想像一下:當自己老了之後,會行動不便、會沒有胃口、會大小便失禁、會變瘦很多、會生病,你的心情會好嗎?

我們飼養毛孩當然也希望牠能快樂,心理層面不但是我們需要照護毛孩的重點,也是飼主們最需要被指導的部分;因為造成很多老年毛孩壓力的來源其實是毛爸媽。舉例來說:你的狗狗一直都知道大便尿尿要去尿布墊上,但是現在除了起身、走路關節會痛之外,腸胃機能也變差,還沒來得及走到定點就不小心「解放」在走廊了。這時候,或許狗狗也知道自己做錯了,但牠實在憋不住,如果毛爸媽還是選擇用責備、甚至打罵的方式處理,狗狗的壓力當然很大。
再加上,老年毛孩因為聽覺與視覺都減退,加上行動又遲緩,所以在性情上可能會有所改變,甚至可能會聽不到你叫牠或看不清楚,但牠們不是故意的,這時候牠們更需要你的陪伴,因此,多點耐心陪牠們,才是對牠們最好的。
甚至,當毛孩出現學習能力下降、記憶力不佳等行為時,毛爸媽可能只會單純地認為牠「老了」、「這很正常」,而忽略了其實毛孩正邁向無法復原的老年疾病—也就是認知障礙症候群,因為它是一種慢性漸進性的神經退化疾病,初期並不會有顯著的生理症狀,主要是反映在行為和情緒的轉變,像是漫無目的地徘徊、活動力下降、對周遭環境漠不關心、容易焦躁不安等,需要毛爸媽的細心觀察。

對毛家庭來說,飼主與毛孩間的心情是相互牽絆的;不只人類可以透過毛孩的陪伴來維持身心健康,飼主的行為和情緒也會影響毛孩。所以歐美國家的飼主長年以來會使用精油、抗憂鬱等產品幫助毛孩舒緩壓力;目前聽到台灣最厲害的是發展了一種名為「植物乳桿菌PS128™(Lactobacillus plantarum PS128™)」的菌株,它可以幫助調節腦中的多巴胺;在動物實驗中發現,因為調節增加前額葉皮質多巴胺濃度,所以能有效改善小鼠的類憂鬱、類焦慮、類妥瑞及類巴金森等症狀;之後也在臺大獸醫專學院臨床動物醫學研究所的王儷蒨教授的帶領下,發表單一益生菌菌株證實改善狗狗行為問題的臨床研究,也是「台灣首次實驗證實」的益生菌菌株。

所以重要的不只提供熟齡以上毛孩的身心靈照護,具有正確的保健觀念,並持續保持接受新知與最新研究的態度,例如我們就可以預見PS23™、PS128™等新型態的菌株未來對毛孩的健康會有關鍵的影響力。才能真正幫助到我們最好的毛孩夥伴健康長長久久。

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