2022-06-13.觀看 2.4k

老年毛孩眼前白霧霧,用葉黃素黃金比例對抗白內障|專業獸醫—林筱瑞

林筱瑞 獸醫師 琪欣動物醫院
國立中興大學獸醫系學士
前國立台大動物醫院實習獸醫師
前國立台大動物醫院外科住院獸醫師
前國立台大動物醫院急診獸醫師
曾任職於美國Elwood Animal Clinic
台灣獸醫眼科醫學會會員
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可以說,「老年照護」絕對是現今毛爸媽最迫切想了解的犬貓健康議題,而老化造成的「氧化」更是造成「眼睛」及「大腦」機能退化最重要的危險因子。想要延緩老化問題,靠著改變飲食及補充特定營養素是目前很有效的方法喔!


毛爸媽最近是否發現:隨著毛孩的年齡越來越長,原本明亮的雙眼開始出現一層白白的薄膜,眼神也變得有些空洞?這很有可能是白內障的初期症狀喔!
白內障是水晶體的蛋白質變性變為濁白,使光線不會正常折射進到視網膜成像,動物的視力會逐漸喪失;由於眼睛疾病經常是「緩慢、漸進式」的,如果平時忽略觀察,或是放任不管,有時症狀就會像雲霄飛車似的快速惡化,到時候如果引發成水晶體性葡萄膜炎(Lens-induced uveitis, LIU)或青光眼便難以挽救。

雖說有些狗狗老年時也會出現「核硬化(屬水晶體正常老化現象,不影響視力)」,其症狀也會讓眼睛呈現灰霧模樣,必須和白內障區分。中老年毛孩經常會罹患不同的眼睛疾病,必須透過獸醫師使用專業眼科設備去仔細檢查水晶體及眼底,才能確認這個「白白霧霧感」是哪一種原因造成。

為什麼有這麼多毛孩罹患白內障?

根據台灣的犬貓白內障案例中,主要為以下幾點原因造成:

一、先天性遺傳基因缺陷
往往在毛孩1~7歲之間會發病,更好發於某些品種犬,如:馬爾濟斯、紅貴賓、米格魯、西施犬、臘腸犬、黃金獵犬、拉不拉多、邊境牧羊犬等。

二、自由基造成細胞氧化
長期受異常環境影響,如紫外線照射、飲食內容、環境汙染、電磁波、過度運動、睡眠品質不佳、情緒、壓力等而產生自由基。一旦體內自由基的數量超過正常防禦範圍,就會產生「自由基連鎖反應」,使得蛋白質、碳水化合物、脂質等細胞基本構成物質遭受氧化而成為新的自由基,再去氧化別的細胞進而失去控制。眼睛疾病便是身體氧化的受害者,再嚴重一點甚至會影響腦部退化,演變成犬貓認知障礙症候群,也就是俗稱的「老年癡呆」。

三、其他疾病併發
最常見的是糖尿病,糖尿病會使醣類代謝異常,造成急速白內障的形成;其他還有如腎臟病、牙周病等。

根據研究指出,上述幾個造成白內障的成因,其中「自由基造成細胞氧化」是最容易以攝取特殊營養素而達到預防或改善病情的致病因素。

該補充哪些營養素,對「抗氧化」有幫助呢?

• 葉黃素+玉米黃素(黃金比例5:1)
「葉黃素」存在於植物的類胡蘿蔔素裡,是組成視網膜的重要物質,動物身體無法自行合成,必須從食物中攝取;「玉米黃素」是胡蘿蔔素的一種,可以結合葉黃素提供更廣泛的營養。
根據美國國家衛生研究院大型研究,顯示專利品牌FloraGLO®的葉黃素與玉米黃素的「5:1」是最合適的黃金比例;主要可吸收太陽光對眼球的刺激,並與食物中游離形式相同,更容易被動物身體吸收利用。因此,在挑選保健品時,記得看一下產品是否擁有FloraGLO®專屬雷射標籤及雙Logo授權認證,才能確保此產品使用的是正版原料,並有添加足夠的劑量。

• DHA
動物的眼球有一層血管視網膜障壁,使許多物質不會進入到眼球內,但DHA能夠穿過這層屏障並進入感光細胞,進而包覆及保護眼睛的視紫質。「視紫質」是讓眼睛產生視覺的最基本物質,可加強眼睛對黑暗、弱光等適應度及敏感度;當DHA不足時,就會出現晚上或暗處看東西就會有霧霧感覺的現象。

• 花青素(OPC)
常常在網路上看到”OPC”一詞指的就是花青素。具有很強的抗氧化作用,可以幫助清除自由基,減輕對眼部水晶體及視網膜的傷害。常見含有花青素、且犬貓可吃的食物有藍莓;但近期研究發現「山桑子(又稱歐洲藍莓)」所含的花青素具有微細血管的保護作用,而且能增加眼部血管的血液流量,強化眼部新陳代謝。

蝦紅素
蝦紅素也是類胡蘿蔔素的一員,主要存在於蝦、蟹、鮭魚、藻類等海洋生物,除了具強大的抗氧化能力之外,也能增進眼球睫狀肌肉的能力及疲勞的修復。
此外,有不少人以為對蝦子過敏的人或動物不能攝取蝦紅素,但實際上,蝦紅素的來源是藻類,不是魚蝦,因此對於擔心過敏的主人,蝦紅素是可以安心食用,不會引發過敏反應的。

• 枸杞
枸杞又名「卻老子」,其維生素C含量比柳丁高,β-胡蘿蔔素含量比胡蘿蔔高,鐵含量則比牛肉還多,是延緩衰老的良好食材;同時具有降低血糖、抗脂肪肝作用,並能抗動脈粥樣硬化的功效。對促進造血、明目、保肝、增強機體免疫功能,以及老年器官衰退的疾病都有很好的改善作用。

眼睛是每個動物的靈魂之窗,一旦出現問題或疾病便難以復元。所幸近年來動物醫學持續地研究食物中的營養成分,藉由攝取這些特殊營養素可以達到補充眼部營養的目的;再加上定期健檢及日常照護(例如:避開正中午,或是選擇較陰涼的時段散步,避開紫外線照射眼睛),提前為毛孩的眼睛健康把關。

千萬別抱持「我家毛孩還年輕~」的僥倖心態,一切超前部屬都是為了毛孩可以一直用烏黑清透的眼睛看著我們,並為牠老年時能夠擁有更好的生活品質而努力喔!

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國立中興大學獸醫系學士
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