【寵物漢方保健】看清忍耐大師—貓咪「關節痛痛」的表徵|專業獸醫—姜家麟

2020-11-18
成功動物醫院
姜家麟 獸醫師
專長之一為寵物中西聯合療法與針灸
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很多貓咪在超過6歲後很容易有關節炎的問題,但很多毛爸媽只認為是貓咪年紀大了、活動力不佳的關係,導致疾病持續惡化。平時就該化身「痛痛偵探」觀察貓咪行為是否出現異狀,並及時給予最適當的治療及照護!


我們常常聽到狗狗的關節炎,卻較少聽到貓咪有關節炎。但根據殘酷的統計資料顯示:平均6歲以上的貓咪其實約30%有關節炎問題,12歲以上則高達90%。

那為什麼毛爸媽沒有發現貓咪罹患關節炎呢?一方面是貓咪多半不會出現跛腳、跛行等明顯症狀;另一個原因在於貓爸媽較容易「低估」或「忽略」症狀,加上貓咪又是「忍痛界」的翹楚,因此每每等到毛爸媽發現貓咪行動異常而就醫時,關節炎已經相當嚴重。

造成貓咪關節炎的原因有許多,舉凡年紀、先天基因、肥胖都是造成關節炎非常常見的因素,而品種貓罹患的機率也比米克斯貓高達許多。

常見貓咪關節炎的4種類型

★自然老化-退化性關節炎
關節因老化而開始退化、磨損所引發。

★遺傳基因-先天性關節炎
某些品種貓的先天結構異常或軟骨發育有問題,需要注意的品種有蘇格蘭摺耳貓、波斯貓、緬因貓、喜馬拉雅貓及曼赤肯貓。

★受傷引發-創傷性關節炎
後天發生意外後形成的關節炎問題。

★細菌感染-感染性關節炎
不論全身性或外傷導致的感染,都可能讓關節受到細菌的入侵感染。

雖然導致發病的原因各有差異,但是症狀卻大同小異;若造成關節結構的永久變形、變化而形成慢性關節炎,是不可逆的疾病,最重要的就是如何防止它繼續或加速惡化!

從細微之處發現貓咪有關節炎的隱憂

與狗狗不一樣,由於貓咪的祖先是獨居動物,如果表現出弱點容易被掠食者攻擊,導致貓咪擁有極能忍耐及隱藏疼痛的天性。

不過我們還是透過觀察貓咪行為與過去是否有所不同,來看出貓咪是否患有關節炎的蛛絲馬跡。

一、跳躍前開始會猶豫
以前貓咪最愛自由自在地跳上窗台和櫃子,再輕鬆地從高處跳下來,現在卻變得有點遲緩,需要藉助椅子或其他物體來減少跳躍的距離,或是在跳躍前會猶豫不決;甚至在上下樓梯時變得小心翼翼、緩慢行走,或是用奇怪的姿勢(如兔子跳)爬樓梯。

二、活力下降
明明貓咪還不到7歲(熟齡),步伐卻老態龍鍾;不僅睡眠時間變長,也漸漸失去玩耍的意願。

三、不使用貓砂盆
由於蹲著如廁會壓迫到關節,或是因為疼痛而難以跨入貓砂盆內,導致貓咪越來越不想在貓砂盆裡上廁所,而開始隨處亂大小便;同時也會增加下泌尿道疾病的隱憂。

四、其他日常行為改變
有時只是輕輕地撫摸貓咪的身體,摸到某處卻會出現咬人或生氣等激烈的反應;或是發現貓咪大幅減少梳理毛髮的次數,甚至會伴隨輕微哀鳴。出現一些不正常的姿勢,像是奇怪的坐姿或是走路姿勢。

貓咪關節炎怎麼治療?

一開始獸醫師會使用X光,並搭配穿刺、採集關節囊液分析或其他檢查來確認病因。

當確診後,如果是患病初期症狀會比較輕,獸醫師會使用非侵入性的治療方式,並搭配保健品及復健(如:光療、水療、針灸、伸展、按摩),以增加關節的活動及肌肉的強度;如果貓咪有過重問題,也會需要減重來減輕關節的負重。

如果已經是患病後期,如:嚴重跛行、幾乎不願意走動,會先透過藥物控制疼痛,再視病因選擇不同物理治療方式,如光療或針灸電療;同樣搭配復健及保健品,有時甚至需要進行外科手術或再生醫學,才能讓症狀不再持續惡化下去。

關節炎的居家照護及預防

一、改變飲食的習慣,避免過胖
貓咪過胖除了會有許多併發症外,也會造成關節的負擔加速關節炎的惡化,如果家有患有關節炎的肥貓,不如趁這個時候來個減重大計畫吧!

二、改變貓咪的生活環境
將貓砂盆換成開口較淺的類型;把食物放在貓咪方便食用的地方;在家多放幾個水碗以防貓咪因為疼痛不想走太遠去喝水;在高處旁(如:窗台、桌面、櫃子)放置物品或小階梯,讓貓咪可以自由移動減少跳躍;多放置柔軟的地墊以減輕關節的壓迫。

三、適當的活動量
很多毛爸媽因為貓咪患有關節炎就不讓貓咪運動,其實這是錯誤的觀念。都不動反而更容易造成肌肉的快速萎縮!所謂「運動」不一定要追趕跑跳的才算,只要每天花10~15分鐘陪貓咪玩耍,不僅可以培養人貓之間的情感,也能幫助提高肌肉耐力,對於關節的穩定度也可以提升。

四、用愛與耐心陪伴
這時候最需要的就是毛爸媽的陪伴,有關節炎的貓咪不方便自行理毛,毛爸媽可以幫牠梳梳毛,讓牠的心情保持愉悅,對於後續的療程都是很有幫助的。

五、補充保健品
即將步入樂齡的毛孩不論有沒有關節炎,都需要補充關節相關的保健品,以確保年老後依舊能維持良好的日常行動力。

一般最常聽到的保健成分有葡萄糖胺、軟骨素,這些都可以幫助舒緩關節的不適;不過現在可能選擇寵物漢方調理會更適合他們,尤其大多數罹患關節炎的都是中老年的貓咪,漢方溫和不刺激的特性更符合牠們的需求。

能夠幫助關節保健的漢方食材

一、薏苡仁
即「薏仁」,主要是取其補脾利濕的特性,來改善關節炎造成關節腔內積水腫脹的情況。

二、杜仲
杜仲具有補肝腎、強筋骨的功效,可以促進成骨細胞代謝;很常使用在因風濕侵入筋骨導致的腰腿痛、足膝酸痛及關節不利的情形。

三、桂枝
當氣血不通導致關節腫痛時,常會將桂枝、白朮、薑黃一起使用袪風除濕。

四、白朮
白朮有健脾利水、燥溼的功效,經常使用在風濕性關節炎上,可改善關節酸痛的症狀。

五、薑黃
薑黃中的薑黃素具有抗發炎、抗氧化、抗菌、抗病毒等作用,有利於減輕退化性膝關節炎造成的疼痛。

當發現貓咪疑似罹患關節炎時,建議可以先將貓咪的異常行為、姿勢錄下來,或是把過去和現在有不同的表現記錄下來,以供獸醫師更精確的參考。

由於退化性關節炎無法治癒,它是伴隨貓咪一生的疾病,會嚴重影響貓咪和毛爸媽的生活品質。因此,日常就需多加注意貓咪的關節問題,只要有察覺到一點不對勁就要趕快請專業獸醫師診斷,及早處理對未來治療及控制影響非常大喔!


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